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Sur notre Forum: Attention aux risques pour les navires transportant des véhicules électriques…

Par Michael Grey

Voici un conseil automobile utile que vous ne découvrirez probablement pas dans votre manuel d’entretien, si votre nouveau véhicule tout électrique prenait feu par inadvertance. Bien que votre inclination naturelle puisse être de courir pour sauver votre vie, il est suggéré que le feu terrifiant soit étouffé dans une couverture, ou mieux encore, la voiture entière immergée dans un réservoir d’eau. Je transmets ces indications d’une communication de Stream Marine Training qui, consciente des risques encourus par les gens de mer et les autres personnes impliquées dans la nouvelle génération de batteries lithium-ion alimentant les voitures, propose une formation de deux jours sur lutte contre l’incendie. Cela vaudrait la peine de vérifier. Les gens ne réalisent pas à quel point ces batteries sont dangereuses, avec un risque particulier étant la «piste thermique» causée par la surchauffe de l’ensemble de la batterie. Et avec l’apparition de beaucoup plus de ces voitures électriques, alors que nous passons des carburants à base d’hydrocarbures, il semblerait que c’est quelque chose que le secteur du transport de véhicules doit absolument comprendre. Au moment où cela était écrit, les sauveteurs s’attaquaient à un incendie qui faisait rage à bord du porte-voitures MOL Felicity Ace* qui a été abandonné par son équipage à environ 90 miles au sud-ouest des Açores lors d’un voyage en direction ouest vers les États-Unis. Il avait navigué d’Emden à pleine charge avec une cargaison de 4000 voitures d’exportation, qui comprenait des Bentley, des Porches, des Audi et des VW. Et même si c’était de la spéculation à ce stade de blâmer l’incendie sur l’allumage de la batterie de la voiture, il est raisonnable de supposer qu’une grande partie de la charge aura été des véhicules électriques. Ceux-ci, a-t-on découvert, brûlent avec une chaleur féroce, qui, dans les ponts fermés d’un transporteur de voitures, aurait été extrêmement difficile à combattre pour l’équipage. Personne, assurément, ne pourrait leur reprocher la décision d’évacuer, laissant le problème aux professionnels du sauvetage mieux équipés. Dans tout l’enthousiasme pour notre avenir zéro carbone et un monde alimenté par l’électricité, il est peut-être compréhensible que les caractéristiques les moins souhaitables des voitures alimentées par des batteries soient contournées dans le matériel de vente. Mais nous avons déjà eu des accidents assez graves causés par les minuscules batteries d’ordinateurs portables ou de téléphones portables qui s’enflamment. Cela n’arrive pas très souvent, certes, mais à mesure que les batteries deviennent plus grosses et plus puissantes et qu’elles se répandent dans le monde entier, c’est peut-être quelque chose dont plus de gens devraient être conscients. Tony In’t Hout, le directeur de SMT, qui propose les cours de formation à Glasgow, évoque l’hypothétique histoire d’horreur d’un pont sur un traversier dans lequel un camion à hydrogène, une voiture à batterie en aluminium et un véhicule alimenté au GNL sont rangés à côté d’un un autre lorsqu’un incendie se déclare. « Que doit faire l’équipage dans ce scénario ? » il demande. En fait, en savoir plus sur ces risques semble être un investissement utile, même si votre premier réflexe est d’abandonner le navire.

Liste croissante d’accidents liés aux batteries

Je me souviens avoir parlé à un inspecteur de la société de classification qui avait étudié certains des risques de notre avenir électrique, et il était très préoccupé par la chaleur colossale générée si une batterie s’enflammait et comment cela pouvait être isolé et contenu en toute sécurité.Toute une population de véhicules routiers alimentés par batterie est une proposition très différente à laquelle sont désormais confrontés les exploitants de navires, qui vont transporter davantage de marchandises. Il convient également de rappeler qu’unité pour unité, ces véhicules à batterie sont beaucoup plus lourds que les véhicules à essence ou diesel, ce qui a de sérieuses implications sur la stabilité du navire, voire sa capacité. Mais ça ne prend pas une batterie lithium-ion pour déclencher un grave incendie sur un traversier ou un transporteur de véhicules, car la liste des victimes graves attribuées à l’électricité des véhicules ne cesse de s’allonger. Plusieurs ont entraîné la perte ou le CTL du navire, car un transporteur de voitures vidé n’est bon qu’à la ferraille. Les conseils utiles des administrations, des classes, des P&I et d’autres experts n’ont pas manqué, y compris la nécessité de débrancher les batteries avant que le navire ne navigue et l’obligation de faire particulièrement attention aux véhicules usagés ou endommagés. Mais vous ne ferez pas cela sur un traversier, où vous devez vous fier à un bon système de lutte contre les incendies et à un équipage bien formé, puis devez supporter des camionneurs qui essaieront de dormir dans leur cabine et mal- véhicules entretenus. Ceci est également écrit alors que d’autres sauveteurs tentent de contrôler l’enfer qui fait rage qui s’est propagé sur toute la longueur de l’Euroferry Olympic à bord duquel un camion a pris feu au petit matin lors de son passage à Brindisi depuis la Grèce au début du mois. Près de 280 personnes ont été évacuées du traversier, mais quelque 11 étaient toujours portées disparues. Cela a-t-il été déclenché par l’électricité ? En regardant la vidéo de cet embrasement, ce sera difficile à établir. Mais avec environ 750 millions de dollars de voitures de luxe carbonisées toujours en feu dans l’Atlantique, vous devez vous demander ce que les assureurs corps et cargaison en pensent. Et si je me décide à acheter une voiture électrique, je m’assurerai d’avoir sous la main un énorme réservoir d’eau.  (Photo publiée avec l’aimable autorisation de la marine portugaise)

  • Le Felicity Ace a coulé le matin du premier mars.

 Michael Gray est l’ancien rédacteur en chef de Lloyd’s List. Publié avec l’aimable autorisation de Maritime Advocate Online.

 

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