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L’industrie mondiale du transport maritime rejette les allégations de collusion sur les prix du fret de Biden

Le World Shipping Council (WSC) a fermement rejeté aujourd’hui les affirmations du président Joe Biden selon lesquelles les transporteurs maritimes se sont entendus pour s’enrichir en augmentant astronomiquement les prix du fret pendant la période pandémique.

Le WSC répondait à l’annonce faite mardi par le président Biden lors de son discours sur l’état de l’Union que les États-Unis avaient l’intention d’engager des poursuites judiciaires contre les compagnies maritimes. Le ministère de la Justice (DOJ) nommera un procureur en chef pour fraude en cas de pandémie.

L’organisme de l’industrie du transport maritime a affirmé que les affirmations de l’administration Biden ne reflétaient pas les réalités de l’industrie et du marché.

« Voici les faits : le transport par conteneurs est une industrie compétitive avec de multiples transporteurs maritimes qui se défient activement sur le marché mondial et sur les voies de navigation les plus pertinentes pour le commerce américain », a déclaré John Butler, président et chef de la direction du World Shipping Council (WSC ).

« Il est décevant que des allégations non fondées soient portées contre une industrie qui transporte plus de marchandises en ce moment qu’à tout moment de l’histoire afin de répondre à la demande sans précédent de biens importés pendant la pandémie. »

Dans le cadre de la nouvelle initiative, le DOJ fournit à la Commission maritime fédérale (FMC) des avocats et des économistes de la Division antitrust pour l’application des violations de la loi sur la marine marchande et des lois connexes.

 Dans son allocution, le président Biden avait allégué : « Baisser ses coûts, c’est aussi exiger plus de concurrence. Je suis capitaliste, mais le capitalisme sans concurrence n’est pas le capitalisme.

« C’est de l’exploitation – et cela fait grimper les prix. Lorsque les entreprises n’ont pas à rivaliser, leurs bénéfices augmentent, vos prix montent et les petites entreprises, les agriculteurs familiaux et les éleveurs font faillite. Nous voyons cela se produire avec les transporteurs maritimes qui transportent des marchandises vers et depuis l’Amérique.

M. Biden a en outre affirmé que pendant la pandémie, les transporteurs étrangers avaient augmenté leurs prix jusqu’à 1 000 % et réalisé des bénéfices records.

 Un document d’information de la Maison-Blanche a développé cette affirmation : « Trois alliances mondiales, composées entièrement d’entreprises étrangères, contrôlent la quasi-totalité du transport maritime de fret, leur donnant le pouvoir d’augmenter les prix pour les entreprises et les consommateurs américains, tout en menaçant notre sécurité nationale et notre compétitivité économique. ”

 La Maison-Blanche a également accusé les compagnies maritimes de refuser de transporter les exportations américaines – « préférant retourner rapidement en Chine avec un navire vide pour faire un revirement rapide plutôt que de transporter la cargaison des exportateurs américains ou d’accoster dans les ports américains ».

Le WSC a également contesté cette accusation. « La vérité est qu’avec une demande de services de transport maritime vers les États-Unis à des niveaux records, la dynamique du marché influence les prix – pas les alliances de transporteurs. Ces accords de partage de navires (VSA) sont des pactes purement opérationnels qui permettent aux transporteurs de partager l’espace sur les navires les uns des autres, ce qui augmente l’efficacité et prend en charge plus de services vers plus de ports que ce ne serait le cas autrement », a déclaré M. Butler.

Les accords opérationnels n’incluent pas de coopération commerciale, a indiqué le WSC. Chaque membre de VSA détermine ses propres conditions commerciales, y compris les prix, qui ne sont pas discutés entre les membres de l’alliance. Chaque VSA est classé, examiné et surveillé par le FMC.

Le WSC a conclu: «Les propositions législatives actuellement soumises au Congrès bouleverseraient le système de transport mondial, réduisant le service pour les importateurs et exportateurs américains et augmentant les coûts pour les consommateurs et les entreprises américains. Nous exhortons l’administration et le Congrès à adopter des mesures qui réduiront la congestion actuelle et prépareront la chaîne d’approvisionnement américaine pour un succès à long terme.

 (Photo de la Maison-Blanche)

 

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