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Les États-Unis examinent attentivement l’avenir de la diplomatie arctique après l’attaque de l’Ukraine par la Russie 

Dans une interview exclusive avec la plateforme d’information ArcticToday, le diplomate américain le plus haut gradé pour l’Arctique a déclaré qu’il n’était pas clair comment les États-Unis continueraient à collaborer avec d’autres membres de l’Arctique 7 pendant que les travaux officiels du Conseil de l’Arctique étaient suspendus.

« La cote de crédit de la Russie avait été réduite au statut de pacotille, et je dirais que ce n’est pas sans rappeler la position de la Russie dans l’Arctique », a déclaré Jim DeHart, le coordinateur américain sortant de l’Arctique.
Les États-Unis se sont joints à six autres pays de l’Arctique, dont le Canada, début mars pour une pause historique des travaux du Conseil de l’Arctique tout en condamnant l’invasion de l’Ukraine par la Russie.
L’engagement de la région envers la coopération et l’ordre fondé sur des règles l’a maintenue pacifique, mais le Conseil de l’Arctique a été construit sur les principes de souveraineté et d’intégrité territoriale, a-t-il déclaré. « Lorsque la Russie viole ces principes de manière aussi scandaleuse dans une autre partie du monde, nous devons également prendre cela très au sérieux dans l’Arctique, car les principes ne s’arrêtent pas aux frontières. »
Il y a eu un consensus « facile » sur la décision d’arrêter temporairement les travaux, a déclaré M. DeHart. Mais les soi-disant nations « Arctic 7 » (les sept membres du Conseil de l’Arctique autres que la Russie) ont pris soin de dire que les travaux étaient temporairement suspendus, plutôt que de se retirer ou de reconstituer la composition du conseil.
L’Arctic 7 continuera probablement à collaborer officieusement sur certains des problèmes clés auxquels la région est confrontée, bien que la mesure dans laquelle ils travaillent ensemble en tant que groupe ne soit pas encore claire.
« Nous allons devoir trouver cela ensemble, en tant que partenaires partageant les mêmes idées au sein du conseil, comment avancer d’une manière qui soutiendra la coopération », a-t-il déclaré. « Mais nous avons plus de délibérations que nous devons entreprendre avec nos partenaires proches avant de prendre des décisions là-bas. »
Avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie, les États-Unis étaient préoccupés par les activités militaires russes dans l’Arctique, y compris les exercices militaires opaques dans la région, le brouillage GPS des voisins arctiques qui affectaient les civils et ce que les États-Unis disent être la réglementation illégale de la route maritime du Nord.
L’administration Biden veut toujours maintenir la région pacifique et à basse tension, mais elle reste également déterminée à travailler avec ses alliés, les pays de l’OTAN et le NORAD « pour faire face à toutes les menaces qui pourraient survenir ».
Alors que l’attention est désormais tournée vers la Russie, la présence de la Chine dans l’Arctique préoccupe également les États-Unis.
La Chine a été impliquée dans des «infrastructures critiques», y compris les télécommunications, les ports et les aérodromes, et a mené des missions scientifiques dans le Nord qui «ne sont clairement pas entièrement consacrées à la science pure, mais aussi potentiellement à jeter les bases de leur implication militaire dans l’Arctique à l’avenir », a affirmé M. DeHart.
Bien que les États-Unis ne soient pas opposés à tous les investissements chinois, ils insisteront sur la transparence et sur le respect d’un ordre fondé sur des règles, a-t-il déclaré.
La collaboration avec les nations de l’Arctique a été un élément important de l’approche américaine de l’Arctique. L’ouverture du consulat à Nuuk, au Groenland, en juin 2020 « a été l’une des choses les plus intelligentes que nous ayons faites », permettant aux diplomates américains de travailler directement avec des communautés « qui seraient autrement très difficiles à atteindre », a-t-il déclaré.
(Image du Secrétariat du Conseil de l’Arctique des drapeaux des membres du Conseil de l’Arctique et des participants permanents)

 

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