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Le port de Vancouver sous le choc de la « tempête du siècle »

Le plus grand port du Canada espère que les opérations normales pourront être rétablies ce week-end après que des pluies torrentielles record le week-end dernier sur l’île de Vancouver ont provoqué de graves inondations et des coulées de boue qui ont submergé la route transcanadienne et les voies des chemins de fer Canadien Pacifique et CN.

 Il n’y a aucune certitude quand les services ferroviaires vitaux reprendront réellement, malgré certains progrès déjà réalisés dans le nettoyage de plusieurs sites. Toutes les routes principales vers la région métropolitaine de Vancouver ont été fermées – bien qu’il y ait eu des signes que la circulation pourrait reprendre ce week-end.

En déclarant hier l’état d’urgence, le premier ministre de la Colombie-Britannique, John Horgan, a déclaré : « Ce sont des événements extraordinaires qui ne sont ni mesurés ni envisagés auparavant.

En effet, des milliers de résidents ont dû évacuer leurs maisons, au moins des centaines d’automobilistes ont été isolés et des milliers d’animaux ont péri lors de ce qu’on a appelé la « tempête du siècle » en Colombie-Britannique. Jusqu’à présent, cependant, un seul décès humain a été signalé.

Pour le port de Vancouver, qui a traité quelque 145,5 millions de tonnes de marchandises en 2020, y compris un débit de céréales record de 35 millions de tonnes (un pic de 24 % par rapport à 2019), le cauchemar logistique causé par les conditions météorologiques a brisé l’élan d’une reprise post-pandémie régulière .

Les statistiques pour les six premiers mois de 2021 ont montré un trafic total cumulé en hausse de 6,5% à 76,4 millions de tonnes. Les céréales, les cultures spéciales et les aliments pour animaux ont augmenté de 14 %. Et le volume des conteneurs a augmenté de 24% à près de deux millions d’EVP.

Mais on estime que plus de 1 500 wagons transportant du grain ont été immobilisés dans la région de Vancouver mercredi, contre 947 unités mardi.

Les exportateurs agricoles ainsi que les détaillants et les sociétés minières se démènent pour trouver des ports alternatifs.

Dans une mise à jour opérationnelle mercredi, l’Administration portuaire Vancouver Fraser (VFPA) a indiqué : « Les corridors ferroviaires principaux du CN et du CP ne sont actuellement pas opérationnels entre Vancouver et Kamloops en raison des emportements et des glissements de terrain. Des retards des navires et une demande de mouillage accrue en raison de la perturbation des opérations du terminal sont attendus. »

Bien que les quatre principaux terminaux à conteneurs du port soient toujours en activité, les temps de séjour des conteneurs avaient augmenté depuis la mi-octobre au milieu de la crise mondiale de la chaîne d’approvisionnement qui a notamment frappé les ports de la côte ouest des États-Unis. Aujourd’hui, ces délais d’attente, ou combien de temps les conteneurs importés restent à quai avant d’être expédiés, semblent approcher cinq jours au lieu de trois jours ou moins – la norme souhaitable.

À cet égard, la VFPA a déclaré : « Nous travaillons en étroite collaboration avec nos opérateurs de terminaux à conteneurs, les chemins de fer et tous les niveaux de gouvernement pour comprendre les impacts de ces retards sur les opérations du terminal et pour développer un plan de reprise. » (Photo ministère des Transports de la Colombie-Britannique)

 

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