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Un navire de croisière français collabore avec un navire de recherche britannique en Antarctique

Le nouveau navire d’expédition polaire britannique, le RRS Sir David Attenborough, a collaboré avec un navire de croisière brise-glace français après avoir affronté des conditions difficiles de glace de mer lors d’une mission de ravitaillement dans le cadre de la première expédition polaire du navire de recherche. British Antarctic Survey (BAS), qui supervise les opérations du navire, rapporte qu’ils ont apprécié la collaboration, mais qu’ils ont malheureusement été contraints de faire demi-tour après avoir été incapables de livrer une cargaison scientifique essentielle pour soutenir la collaboration internationale sur le glacier Thwaites.

« Les conditions locales de la glace de mer sont actuellement particulièrement difficiles, avec de la glace de mer de deuxième année, recouverte d’une épaisse couche de neige », rapporte BAS sur les défis actuels auxquels est confronté le RRS Sir David Attenborough. Le navire est capable de percer une glace d’un mètre d’épaisseur à une vitesse de trois nœuds. Il s’agit d’un navire polaire de classe 5 classé comme « apte aux glaces », mais pas un brise-glace. C’est à ce moment-là qu’ils ont réalisé qu’ils pouvaient collaborer avec Le Commandant Charcot, le nouveau navire de croisière brise-glace hybride électrique alimenté au GNL de la compagnie de croisières française Ponant. Le navire de croisière d’expédition est le premier navire de croisière de classe polaire PC2 capable de briser la glace jusqu’à 2,5 mètres de profondeur à une vitesse de trois nœuds.

Le navire d’expédition se trouvait dans la zone de Carroll Inlet opérant dans la même zone que le navire de recherche. Le RRS Sir David Attenborough à l’époque cherchait un moyen d’atteindre la station de recherche britannique et de livrer l’équipement scientifique.

« Quand nous avons réalisé que nous avions l’opportunité de travailler ensemble pour soutenir le RRS Sir David Attenborough, nous nous sommes immédiatement mis en route », explique le Capitaine Patrick Marchesseau à bord du Le Commandant Charcot. « De plus, c’était une occasion unique pour nos invités de voir de première main les défis liés à la science polaire. »

Selon Ponant, la conception de la coque PC2 du Le Commandant Charcot a la capacité de naviguer en « mode double effet », permettant au navire de s’attaquer à des glaces plus épaisses et plus denses. Elle le fait plus rapidement et plus efficacement en naviguant à reculons.

Le Commandant Charcot naviguant à reculons a ouvert un chenal et le RRS Sir David Attenborough a travaillé pour élargir le chenal. La collaboration a permis d’ouvrir un canal de trois milles nautiques en seulement trois heures. BAS rapporte que malgré les efforts pour créer un chenal, les conditions de la glace de mer jusqu’au point de chute étaient encore plus défavorables.

Après quelques délibérations, ils ont dit qu’il avait été décidé que le RRS Sir David Attenborough devrait faire demi-tour. Ils recherchent maintenant un lieu de débarquement alternatif à environ 150 milles marins plus loin autour de la côte anglaise en Antarctique.

« Cet exercice conjoint souligne la valeur et l’importance de la collaboration et de la coopération en Antarctique, où les conditions sont souvent changeantes et exigeantes », a déclaré Dave Wattam, responsable des opérations polaires au British Antarctic Survey. « Les conditions de la glace de mer autour de la côte anglaise sont extrêmement difficiles cette année, et c’est formidable de travailler avec Le Commandant Charcot pour respecter le calendrier. »

C’est la deuxième fois cette saison qu’un bateau de croisière d’expédition assiste des chercheurs en Antarctique. En janvier, le nouveau navire de croisière d’expédition le SH Minerva, a embarqué à bord huit chercheurs qui risquaient de devenir captif sur le continent en raison du mauvais temps et des problèmes logistiques liés à la pandémie. Le navire de Swan Hellenic a extrait l’équipe et les a transportés en Argentine. (Photo gracieuseté de BAS)

 

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