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Réaction croissante des entreprises aux pratiques de démolition de navires non conformes

Selon Sea Sentinels, de nombreux armateurs restent concentrés sur la maximisation des bénéfices en obtenant le prix d’offre le plus élevé lors de la démolition de navires, mais risquent un contrecoup commercial du fait de pratiques de démolition de navires non conformes dans un contexte de pression croissante du marché et de la réglementation en faveur du recyclage vert.

« Il n’y a plus d’endroit où se cacher pour les armateurs qui sélectionnent les chantiers de recyclage uniquement sur la base du prix sans prêter attention aux risques pour la sécurité et l’environnement, tout en ignorant le besoin de transparence, car le marché l’exige », explique Rakesh Bhargava, chef directeur du cabinet de conseil en recyclage de navires basé à Singapour.

Les chantiers de démolition navale d’Asie du Sud offrent généralement des prix plus élevés pour le tonnage que leurs concurrents dans d’autres grands sites de démolition tels que la Turquie et les pays européens. Mais certains de ces chantiers ont également un bilan ignominieux d’accidents graves et de dommages aux écosystèmes côtiers, bien que beaucoup aient investi massivement et élevé les normes des chantiers à des niveaux acceptables.

Par conséquent, il est d’une importance vitale pour l’armateur averti d’organiser des audits vérifiables des chantiers avant de choisir le bon, selon M. Bhargava.

L’argent est roi

Les chiffres de l’ONG Shipbreaking Platform révèlent que jusqu’à 446 navires – y compris de grands pétroliers, vraquiers, plates-formes flottantes, cargos et navires à passagers – ont été recyclés dans des endroits du sous-continent indien en 2020 sur un total de 630 unités démolies dans le monde, équivalant à près de 90 % du tonnage brut démantelé dans le monde.

Mais M. Bhargava dit que la plupart des navires recyclés sur ces sites ne disposent actuellement d’aucune procédure d’audit indépendante du processus de recyclage pour vérifier la conformité aux normes locales et/ou internationales.

« Historiquement, l’industrie de la démolition de navires a été non réglementée et sans transparence, avec des conditions et des pratiques de travail variant selon les chantiers et les emplacements, et des normes régies par des considérations économiques et des règles locales sur la responsabilité sociale des entreprises », explique-t-il.

Il y a eu un changement réglementaire au cours de la dernière décennie avec l’adoption de la Convention de Hong Kong de l’OMI (HKC) pour réglementer les pratiques de démantèlement des navires – bien qu’elle n’ait pas encore été appliquée – et le règlement de l’UE sur le recyclage des navires (EUSRR) qui exige que les navires battant pavillon de l’UE être recyclé dans l’un des 41 chantiers agréés sur une liste officielle.

« Cependant, l’application est toujours un défi majeur aujourd’hui et l’argent est roi car le prix d’offre le plus élevé est toujours le critère clé pour de nombreux armateurs lors de la sélection d’un chantier, bien que certains propriétaires plus exigeants acceptent une allocation de prix pour une norme minimale de HKC ou EUSRR conformité », dit-il.

Une grande compagnie maritime a, par exemple, estimé qu’elle peut gagner 1 à 2 millions de dollars supplémentaires par navire en utilisant les chantiers d’échouage à Alang, en Inde.

Initiative de transparence

M. Bhargava dit que, alors que certains chantiers prétendent avoir modernisé leurs installations conformément au HKC, il subsiste des problèmes tels que la pollution, le manque d’installations médicales, les violations des droits du travail et le manque de capacité à gérer les déchets dangereux.

Cependant, il pense que le vent tourne maintenant contre les pratiques toxiques de démolition des navires, car les principes environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG) dictent de plus en plus l’agenda du transport maritime sous la pression des régulateurs, renforcée par les demandes de recyclage vert des banques, des investisseurs et des propriétaires de cargaison qui seraient tous exiger une vérification indépendante du processus de recyclage.

« Un certain nombre d’armateurs se rendent compte maintenant que l’exercice de la responsabilité sociale des entreprises avec la transparence des opérations de démolition n’est pas seulement un devoir éthique, mais devient également essentiel pour l’avenir de leur entreprise », a déclaré M. Bhargava.

La Ship Recycling Transparency Initiative (SRTI) est une plateforme en ligne, hébergée par la Sustainable Shipping Initiative (SSI), qui est une approche axée sur le marché pour promouvoir le recyclage durable et responsable grâce à la divulgation volontaire par les armateurs participants de leurs pratiques dans un forum conjoint avec plusieurs intervenants de l’industrie.

Le directeur général de SSI, Andrew Stephens, a déclaré : « Nous constatons une prise de conscience et une préoccupation croissantes pour le recyclage durable des navires afin de gérer et d’atténuer les risques de la chaîne d’approvisionnement dans l’ensemble du spectre ESG. Cela peut être vu en particulier du côté de la demande avec le soutien des parties prenantes financières à la SRTI. tels que les banques, les investisseurs et les prêteurs, en plus des propriétaires de cargaisons et des expéditeurs. (photo Sea Sentinels)

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