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Low water affects Seaway draft limits

Les basses eaux affectent les tirants d'eau sur la Voie maritime

2010-05-27

Shipping lines trading in the Montreal-Lake Ontario section of the St. Lawrence Seaway have been advised, as of May 7, to take into account an adjustment of the maximum permissible draft due to the abnormally low water levels following a mild winter and hardly any rain in the spring. While the maximum permissible draft of 26 feet, 6 inches does not presently affect inland vessels greater than 185 metres in length (largest Seaway-size), vessels under 185 metres long must operate within a maximum draft of 26 feet, 3 inches, or three inches lower.

"We have adopted a flexible approach in devising policies by recognizing individual classes of vessels," said Andrew Bogora, spokesman for the St. Lawrence Seaway Management Corporation. "The biggest Seaway ships rise higher in the water and have less squat."

"We are monitoring things closely," Bruce Bowie, President of the Canadian Shipowners Association, told Maritime Magazine. "Fortunately, a lot of our fleet has the technology to manage the situation. However, if the water levels keep dropping, there is the potential for load capacity reduction."


Les transporteurs maritimes opérant dans la section Montréal-lac Ontario de la Voie maritime du Saint-Laurent (VM) ont été avisés depuis le 7 mai de prendre en compte un ajustement du tirant d'eau maximum autorisé, imputable aux niveaux d'eau anormalement bas suite à un hiver doux et un printemps sec. Alors que le tirant d'eau admissible de 26 pieds, 6 pouces (8,076 m) n'a pas d'incidence pour le moment sur les navires de plus de 185 mètres de longueur (Seaway max), ceux de moins de 185 mètres de long doivent opérer avec un tirant d'eau maximal de 26 pieds, 3 pouces (8 m), ou 3 pouces (7,6 cm) plus bas.

«Nous avons adopté une approche flexible dans l'élaboration des politiques, en reconnaissant différentes classes de navires», a déclaré Andrew Bogora, porte-parole de la Corporation de gestion du Saint-Laurent. «Les plus gros navires empruntant la Voie maritime sont plus hauts dans l'eau et subissent moins de squat.»

«Nous suivons les choses de près,» a déclaré Bruce Bowie, Président de l'Association des armateurs canadiens, au Maritime Magazine. «Heureusement, une grande partie de notre flotte dispose de la technologie pour gérer la situation. Toutefois, si les niveaux d'eau continuent à baisser, ça pourrait engendrer une réduction de capacité de charge.»

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