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St. Lawrence Seaway opens amidst uncertain times

La Voie maritime du Saint-Laurent ouvre en une période incertaine

2020-03-24

 

St. Catharines, Ontario - The St. Lawrence Seaway Management Corporation (SLSMC) marked the opening of the Seaway's 62nd navigation season today, with the transit through Lock 8 on the Welland Canal of the NACC Argonaut, a pneumatic cement carrier that is 50% owned by Algoma Central Corporation. The outbreak of the coronavirus pandemic in recent months is expected to have an impact on cargo volumes on the bi-national waterway which handled 38.4 million tonnes in 2019 versus 41 million tonnes in 2018.

The Seaway's Montreal / Lake Ontario section will open on April 1st , eight days after the opening of the Welland Canal. This hybrid approach will enable the International Joint Commission to move record volumes of water out of Lake Ontario in order to provide relief to lakeshore communities battered by high water levels.

"With the COVID-19 outbreak, we are living in exceptional times. We witnessed a tremendous response by our employees and members of the broader marine community in overcoming a range of obstacles to ensure that the Seaway can open" said Terence Bowles, President and CEO of the SLSMC.

"The St. Lawrence Seaway provides an essential transportation service that literally feeds nations around the world, including Canada and the U.S., and supplies the inputs which keep many of our industries operating," Mr. Bowles stressed. "We will strive to do our part during this difficult period. We are implementing recommended preventive measures to protect the health of our employees, including working from home where possible. "

Craig H. Middlebrook, Deputy Administrator of the U.S. Saint Lawrence Seaway Development Corporation said, "Every navigation season brings opportunities and challenges and the 2020 season will be no different.  While the opportunities and challenges change each year, what remains constant are the safety, reliability, efficiency and environmental performance advantages of waterborne transportation."

 

 

In a statement, Algoma indicated that the most pressing present concern was the safety of crew members. The company is working together with all stakeholders and taking proactive steps to mitigate the risk of COVID-19 for all employees.

"The health and safety of our employees and families is and always has been our number one priority," declared Gregg Ruhl, President and CEO of the largest operator of dry and liquid bulk carriers on the Great Lakes-St. Lawrence waterway.

"Although times are uncertain," he added, "we understand that we have a critical role to play in the Canadian and global economy. We are committed and will do everything we can to keep essential supply chains open and the wheels of industry turning, while also doing our part to flatten the curve."
Algoma stated that it had approached the 2020 shipping season with a healthy customer base and a solid book of business - and with plans to deploy all its vessels in support of agriculture, construction, mining and manufacturing. The carrier is fitting out vessels for domestic service as warranted by demand - and, as a result, some vessels will enter service later than previously scheduled.

The NACC Argonaut currently trades on the Great Lakes and east coast of Canada, primarily for Lafarge Cement Canada, loading regularly at Lafarge's cement production facility at Bath, Ontario and delivering to destinations in both Canada and the United States. NovaAlgoma Cement Carriers (NACC) is a joint venture between Algoma Central Corporation and Nova Marine Holding SA of Luxembourg. (photo SLSMC)

 

 

A sign of the times, the Canadian icebreaker CCGS Pierre Radisson en route to its base in the City of Québec, crosses CSL's Whitefish Bay under the Québec Bridge, en route to Montréal. Photo: Pierre Terrien 24/03/20

 

Signe des temps, le brise-glace canadien NGCC Pierre Radisson en route pour sa base à Québec croise sous le pont de Québec le Whitefish Bay de CSL, en route pour Montréal. Photo: Pierre Terrien 24/03/20


St Catharines, Ontario - La Société de gestion de la voie maritime du Saint-Laurent (SLSMC) a marqué aujourd'hui l'ouverture de la 62e saison de navigation de la Voie maritime, avec le passage par l'écluse 8 sur le canal Welland de l'Argonaut du NACC, un transporteur de ciment pneumatique à 50% détenu par Algoma Central Corporation. L'épidémie de la pandémie de coronavirus au cours des derniers mois devrait avoir un impact sur les volumes de marchandises sur la voie navigable binationale qui a traité 38,4 millions de tonnes en 2019 contre 41 millions de tonnes en 2018.

La section Montréal / Lac Ontario de la Voie maritime ouvrira ses portes le 1er avril, huit jours après l'ouverture du canal Welland. Cette approche hybride permettra à la Commission mixte internationale de déplacer des volumes record d'eau du lac Ontario afin de soulager les collectivités riveraines frappées par les niveaux d'eau élevés.

«Avec l'épidémie de COVID-19, nous vivons une époque exceptionnelle. Nous avons assisté à une formidable réponse de nos employés et des membres de la communauté maritime au sens large en surmontant une série d'obstacles pour garantir l'ouverture de la Voie maritime », a déclaré Terence Bowles, président et chef de la direction de la SLSMC.

«La Voie maritime du Saint-Laurent fournit un service de transport essentiel qui alimente littéralement les nations du monde entier, y compris le Canada et les États-Unis, et fournit les intrants qui permettent à bon nombre de nos industries de fonctionner», a souligné M. Bowles. «Nous nous efforcerons de faire notre part durant cette période difficile. Nous mettons en ?uvre les mesures préventives recommandées pour protéger la santé de nos employés, y compris le travail à domicile lorsque cela est possible. "

Craig H. Middlebrook, administrateur adjoint de la U.S. Saint Lawrence Seaway Development Corporation, a déclaré: «Chaque saison de navigation apporte des opportunités et des défis et la saison 2020 ne sera pas différente. Bien que les opportunités et les défis changent chaque année, ce qui reste constant, ce sont les avantages en matière de sécurité, de fiabilité, d'efficacité et de performance environnementale du transport par voie d'eau.»

Dans un communiqué, Algoma a indiqué que la préoccupation actuelle la plus pressante était la sécurité des membres d'équipage. L'entreprise travaille avec toutes les parties prenantes et prend des mesures proactives pour atténuer le risque de COVID-19 pour tous les employés.

«La santé et la sécurité de nos employés et de nos familles est et a toujours été notre priorité numéro un», a déclaré Gregg Ruhl, président et chef de la direction du plus grand exploitant de vraquiers secs et liquides sur les Grands Lacs-St. Voie navigable Lawrence.

«Même si les temps sont incertains, a-t-il ajouté, nous comprenons que nous avons un rôle essentiel à jouer dans l'économie canadienne et mondiale. Nous nous engageons et ferons tout notre possible pour maintenir ouvertes les chaînes d'approvisionnement essentielles et faire tourner les roues de l'industrie, tout en contribuant à aplanir la courbe. »

Algoma a déclaré avoir abordé la saison de navigation 2020 avec une clientèle saine et un solide portefeuille d'activités - et avec des plans pour déployer tous ses navires à l'appui de l'agriculture, de la construction, des mines et de la fabrication. Le transporteur est en train d'aménager des navires pour le service intérieur comme le justifie la demande - et, par conséquent, certains navires entreront en service plus tard que prévu.

Le NACC Argonaut fait actuellement du commerce sur les Grands Lacs et la côte est du Canada, principalement pour Lafarge Cement Canada, chargeant régulièrement à l'usine de production de ciment de Lafarge à Bath, en Ontario, et livrant à des destinations au Canada et aux États-Unis. NovaAlgoma Cement Carriers (NACC) est une coentreprise entre Algoma Central Corporation et Nova Marine Holding SA de Luxembourg. (photo SLSMC)


 
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