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Industry executives seek high water solution to protect Seaway trade corridor

Les dirigeants de l'industrie recherchent une solution pour protéger le couloir commercial de la Voie maritime de la crue élevée

2020-02-25

 

Ottawa, ON - Marine shipping executives are calling on government officials to protect the Great Lakes-St. Lawrence Seaway trade corridor by working with stakeholders to develop solutions that do not rely on one ineffective dam to solve high water levels across the Great Lakes. The issue, which has already cost the economy millions of dollars, was a top priority as representatives across Canada's business sectors met today with federal government officials during Marine Day on the Hill, organized by the Chamber of Marine Commerce.

High water levels have been negatively impacting shoreline residents and businesses, including those that depend on Seaway shipping.

"Going forward, we need to get together to develop a much broader, holistic resiliency plan that can address stakeholder needs and deliver actual, real results. It's time for politicians to start working with all the affected residents, businesses and shipping stakeholders on smart, effective solutions for high water levels," said Bruce Burrows, President and CEO of the Chamber of Marine Commerce.

The CMC understands the International Lake Ontario-St. Lawrence River board (ILORB) is currently considering raising outflows at the Moses-Saunders dam to a level that would lead to delaying the opening of navigation through the Montreal-Lake Ontario section of the St. Lawrence Seaway - an unprecedented move.  With little ice coverage being experienced this year, typically the shipping season would open around March 20.

"Shutting down or interrupting Canadian, American and international trade on the St. Lawrence Seaway and further damaging the economy and our nation's global trading reputation should never be an option," said Mr. Burrows. "Given the current disruption impacting Canada's national railways, we certainly do not need any delays of transportation of critical supplies and products along this important trade corridor."

 

In 2019, marine shipping worked diligently with stakeholders to ensure safe navigation at record outflow levels from Moses-Saunders dam on the St. Lawrence Seaway for five months to help lower Lake Ontario, taking on 26 mitigation measures that caused shipping delays, lost cargo business and millions of dollars of extra operating costs. The marine shipping industry is working with officials across both sides of the border, as well as scientific experts here in Canada to study what improvements can be made that could lead to navigation during increased outflow periods if water causes flooding on Lake Ontario in 2020.

But, the rising water levels have continuously led to calls by shoreline residents to "open the floodgates" at the dam. This move would create fast-moving, unsafe currents that would stop marine shipping and cost the Canadian and American economies up to $250 million in lost business revenues a week - impacting farmers, steel and manufacturing employees, miners and construction workers and the myriad of others whose livelihoods depend on the cargo carried on the waterway.


Ottawa, ON - Les dirigeants du transport maritime demandent aux représentants du gouvernement de protéger le corridor commercial de la Voie maritime du Laurent en travaillant avec les intervenants pour développer des solutions qui ne reposent pas sur un barrage inefficace pour résoudre les niveaux d'eau élevés des Grands Lacs. Cette question, qui a déjà coûté des millions de dollars à l'économie, était une priorité absolue, car des représentants des secteurs des affaires du Canada ont rencontré aujourd'hui des représentants du gouvernement fédéral lors de la Journée maritime sur la colline parlementaire, organisée par la Chambre de commerce maritime (CMC).
Les niveaux d'eau élevés ont eu un impact négatif sur les riverains et les entreprises, y compris celles qui dépendent du transport maritime.
«À l'avenir, nous devons nous unir pour élaborer un plan de résilience beaucoup plus large et holistique qui puisse répondre aux besoins des parties prenantes et produire des résultats réels et tangibles. Il est temps que les politiciens commencent à travailler avec tous les résidents, entreprises et parties prenantes du transport maritime concernés sur des solutions intelligentes et efficaces pour les niveaux d'eau élevés », a déclaré Bruce Burrows, président et chef de la direction de la Chambre de commerce maritime.
Le CMC comprend que l'International Lake Ontario-St. Lawrence River board (ILORB) envisage actuellement d'augmenter les débits sortants du barrage de Moses-Saunders à un niveau qui entraînerait un retard de l'ouverture de la navigation dans la section Montréal-Lac Ontario de la Voie maritime du Saint-Laurent - une mesure sans précédent. Avec une faible couverture de glace cette année, la saison de navigation s'ouvrirait généralement autour du 20 mars.
"La fermeture ou l'interruption du commerce canadien, américain et international sur la voie maritime du Saint-Laurent et la détérioration de l'économie et de la réputation commerciale mondiale de notre pays ne devraient jamais être une option", a déclaré M. Burrows. «Étant donné la perturbation actuelle qui affecte les chemins de fer nationaux du Canada, nous n'avons certainement pas besoin de retarder le transport des fournitures et des produits essentiels le long de cet important corridor commercial.»
En 2019, le transport maritime a travaillé avec diligence avec les intervenants pour assurer une navigation sécuritaire à des niveaux de débit record depuis le barrage de Moses-Saunders sur la Voie maritime du Saint-Laurent pendant cinq mois pour aider à abaisser le lac Ontario, en prenant 26 mesures d'atténuation qui ont causé des retards dans le transport, et des pertes de millions de dollars en coûts d'exploitation supplémentaires. L'industrie du transport maritime travaille avec des responsables des deux côtés de la frontière ainsi qu'avec des experts scientifiques ici au Canada pour étudier les améliorations qui pourraient être apportées à la navigation pendant les périodes de débordement accrues si l'eau provoque des inondations sur le lac Ontario en 2020.
Mais, la montée des niveaux d'eau a continuellement conduit les habitants du littoral à appeler à «ouvrir les vannes» du barrage. Cette décision créerait des courants rapides et dangereux qui arrêteraient le transport maritime et coûteraient aux économies canadiennes et américaines jusqu'à 250 millions de dollars de revenus commerciaux par semaine - affectant les agriculteurs, les employés de l'acier et de la fabrication, les mineurs et les travailleurs de la construction et la myriade d'autres, dont les moyens de subsistance dépendent de la cargaison transportée sur la voie navigable.

 
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