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Russia ignores climate emergency in planning Arctic shipping

La Russie fait fi de l'urgence climatique dans ses projets arctiques



2019-11-27

 

As the UN published yet another alarming report on Climate Urgency and several of the world's largest container shipping companies, including CMA CGM, Hapag Lloyd and MSC announced in recent months that they would not operate in the Arctic because of environmental concerns, news agency Interfax reports Russia's state-owned Rosatom Group is in talks with VTB Bank, one of the country's largest banks, to secure $7 billion in funds to acquire up to 55 ice-class container ships and upgrade port facilities along the Arctic's Northern Sea Route (NSR), a shortcut between Asia and Europe, competing with the Suez Canal. This would stand in direct conflict with efforts by environmental advocates to limit the amount of shipping activity in the north, in part due to the risk emanating from the use of heavy fuel oil and black carbon emissions.

Shipping traffic along Russia's Arctic coastline continues to be at an all-time high reaching nearly 30 million tons in 2019. The vast majority of this traffic comes from the transport of oil and gas and general cargo but container shipping has been very limited.

It seems Russia intends to change that. Just last month, the Ministry for the Development of the Far East put forth a proposal to create a state-run container shipping company offering service between Murmansk in the West and Kamchatka in the East.

"Very little of Russia's marine activity and shipping in the Arctic can exist without the government subsidizing many elements of the operation," explained Lawson Brigham, Professor of Geography & Arctic Policy at the University of Alaska Fairbanks.

 

A lot of speculation and skepticism remain on how this new container line could come of age but the fact that last year, Rosatom was placed in charge of shipping, security, and infrastructure on the NSR - demoting the Ministry of Transport - is a further sign that Rosatom's role along the route is likely to expand in the years to come.

"Serious questions have been raised about the commercial viability of establishing regular container routes, for several reasons. Due to shallow straits, the bigger - and most economic - container vessels can't pass, the route is only usable part of the year, and even in the summer season ice can delay journeys, making it impossible to guarantee just-in-time deliveries," confirms Arild Moe Senior Research Fellow at the Fridtjof Nansen Institute.

A number of studies, including a widely cited report by the Copenhagen Business School, concluded that container shipping through the Arctic is currently not economical. However, as Arctic sea ice continues to decrease some of those calculations may change, as the study concludes that "the feasibility of liner shipping [in the Arctic] is highly dependent on the annual number of navigation days along the NSR."

With the continued decreasing of sea ice along the NSR and the availability of new nuclear icebreakers for escort duties, Rosatom has come up with very optimistic predictions such as revenues of $700 million by 2023, reaching $5.6 billion in 2026.

By the end of the next decade, the company aims to transport 72 million tons of cargo per year, of which 43 million tons would be containerized - matching world leader Maersk. In comparison the Suez Canal sees approximately 980 million tons of cargo, of which 570 million are from container ships.

With files from High North News and Interfax


Alors que l'ONU publie un autre rapport alarmant sur l'urgence climatique et que plusieurs des plus grandes entreprises de transport de conteneurs au monde, notamment CMA CGM, Hapag Lloyd et MSC, ont annoncé ces derniers mois qu'elles ne navigueraient pas dans l'Arctique pour des raisons environnementales,l'agence de presse Interfax rapporte que le groupe russe Rosatom est en pourparlers avec la banque VTB, l'une des plus grandes banques du pays, afin d'obtenir 7 milliards de dollars de fonds pour acquérir jusqu'à 55 porte-conteneurs de la classe glace et moderniser les installations portuaires le long de la route maritime du Nord, dans l'Arctique (NSR), un raccourci entre l'Asie et l'Europe concurrençant le canal de Suez. Cela serait en contradiction directe avec les efforts des défenseurs de l'environnement pour limiter le nombre d'activités de transport maritime dans le nord, en partie à cause du risque lié à l'utilisation de mazout lourd et d'émissions de carbone noir.

Le trafic maritime le long de la côte arctique de la Russie est à un niveau sans précédent, atteignant près de 30 millions de tonnes en 2019. La grande majorité de ce trafic provient du transport de pétrole et de gaz et de marchandises diverses, mais le transport de conteneurs a été très limité.

Il semble que la Russie a l'intention de changer cela. Le mois dernier, le ministère du Développement de l'Extrême-Orient a présenté une proposition visant à créer une société de transport maritime de conteneurs gérée par l'État offrant des liaisons entre Mourmansk à l'ouest et le Kamchatka à l'est.

«Très peu d'activités marines et maritimes de la Russie dans l'Arctique peuvent exister sans que le gouvernement subventionne de nombreux éléments de l'opération», a expliqué Lawson Brigham, professeur de géographie et de politique arctique à l'University of Alaska Fairbanks.

Beaucoup de spéculations et de scepticisme subsistent quant à l'avenir de cette nouvelle ligne de conteneurs, mais le fait que Rosatom ait été mis en charge charge des transports, de la sécurité et de l'infrastructure de la NSR - rétrogradant le ministère des Transports - en est un signe supplémentaire que le rôle de Rosatom le long du parcours va probablement prendre de l'ampleur dans les années à venir.

«De sérieuses questions ont été soulevées sur la viabilité commerciale de la mise en place de routes de conteneurs régulières pour plusieurs raisons. À cause des détroits peu profonds, les porte-conteneurs les plus gros - et les plus économiques - ne peuvent pas passer, l'itinéraire n'est utilisable qu'une partie de l'année et même en été, la glace peut retarder les trajets, rendant impossible la garantie de la livraison juste à temps», confirme le chercheur principal Arild Moe à l'Institut Fridtjof Nansen.

Un certain nombre d'études, y compris un rapport largement cité de la Copenhagen Business School, ont conclu que le transport de conteneurs dans l'Arctique n'était actuellement pas économique. Cependant, à mesure que la glace de mer arctique continue de diminuer, certains calculs pourraient changer, l'étude concluant que «la faisabilité de la navigation de ligne [dans l'Arctique] dépend fortement du nombre annuel de jours de navigation le long de la NSR».

Avec la diminution continue de la banquise le long de la NSR et la disponibilité de nouveaux brise-glaces nucléaires pour les escortes, Rosatom a émis des prévisions très optimistes telles que des revenus de 700 millions de dollars d'ici 2023, atteignant 5,6 milliards de dollars en 2026.

À la fin de la prochaine décennie, la société a pour objectif de transporter 72 millions de tonnes de fret par an, dont 43 millions seraient conteneurisés, ce qui correspond au leader mondial Maersk. À titre de comparaison, le canal de Suez reçoit environ 980 millions de tonnes de marchandises, dont 570 millions proviennent de porte-conteneurs.

Avec des fichiers de High North News et d'Interfax


 
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