NEAS cesse les escales à Valleyfield pour le transport maritime vers l’Arctique

 

Par Leo Ryan, rédacteur en chef

 Nunavut Eastern Arctic Shipping (NEAS) a décidé de cesser ses escales régulières au port de Valleyfield sur la voie navigable du Saint-Laurent, mettant fin à une relation d’une vingtaine d’années, a confirmé Jean-Philippe Paquin, directeur général du port situé à 70 km au sud-ouest de Montréal. Valleyfield a été une plaque tournante clé dans l’est du Canada pour les opérations annuelles de transport maritime de juin à octobre dans l’Arctique de NEAS et de sa flotte de cinq navires.

M. Paquin a également confirmé que le port était en négociation avec un autre transporteur maritime pour aider à combler le vide laissé par le départ de NEAS (représentant environ un tiers du trafic total). Bien que ce transporteur n’ait pu être identifié avant la fin des négociations, M. Paquin a déclaré à Maritime Magazine que les volumes de fret du nouveau transporteur seraient similaires à la contribution de NEAS. « Il n’y aurait pas de baisse du volume global pour le port. »

La décision de NEAS aurait résulté d’une rupture des négociations pour renouveler un contrat entre NEAS et l’exploitant du terminal, Valport Maritime Services. «NEAS avait terminé son activité saisonnière en octobre et a dû renouveler un contrat qui avait expiré», a déclaré M. Paquin. Le commentaire de Valport n’était pas immédiatement disponible.

Il y a également un rapport non confirmé selon lequel NEAS pourrait transférer ses activités au port de Bécancour sur le fleuve Saint-Laurent – qui est déjà largement utilisé par Desgagnés Transarctik pour ses importantes opérations de transport maritime dans l’Arctique.

Contacté par Maritime Magazine sur les nouveaux développements, un porte-parole de NEAS a déclaré: « Nous n’avons aucun commentaire à faire pour le moment. » (photo Port de Valleyfield)

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