Les suicides en mer sont-ils sous-estimés?

 De récents rapports de marins bloqués sur des bateaux de croisière se suicidant ont mis en évidence le manque d’informations fiables sur les suicides en mer.

Les organisations caritatives de bien-être maritime – dont beaucoup sont financées par Seafarers UK – s’efforcent continuellement d’améliorer la santé mentale des marins sur les navires marchands, en fournissant des sources utiles d’informations et de conseils et, dans certains cas, un soutien pastoral et une personne à qui parler de leurs problèmes.

Mais avec la plupart des changements d’équipage prohibés en raison des restrictions de coronavirus, des milliers de marins sont contraints de travailler au-delà de la date d’expiration de leur contrat et se voient refuser l’accès à terre dans les ports sur les routes commerciales du monde entier. En conséquence, les conditions médicales de nombreux marins ne sont pas traitées, les visites de navires par les aumôniers des ports et les travailleurs sociaux sont sévèrement restreintes, et l’accès à des communications gratuites avec les familles et les amis est généralement peu fréquent.

L’une des conséquences de cette crise a été l’augmentation du nombre de suicides de marins, y compris sur les navires de croisière «tablettés». Mais il ne semble pas y avoir de source fiable d’informations sur l’ampleur de cette tragédie.

À la veille de la Semaine de sensibilisation aux marins (qui commence aujourd’hui), la directrice générale de Seafarers UK, Catherine Spencer, a déclaré: «J’ai été étonné de découvrir qu’il n’y a pas de source unique de données sur le nombre de marins qui se sont suicidés pendant la pandémie de coronavirus.

En fait, de façon alarmante, il semble que personne n’ait ou ne tienne un registre mondial précis des suicides de marins.» «Cela peut être dû au fait que les suicides ne donnent pas lieu à des réclamations traitées par les clubs P&I qui fournissent une assurance à la plupart des propriétaires de navires marchands. Mais cette image n’est pas claire non plus, car certains suicides en mer peuvent être enregistrés par erreur comme des accidents mortels. Si nous ne connaissons pas l’étendue réelle du problème, comment pouvons-nous cibler notre soutien aux gens de mer et à ceux qui travaillent en première ligne pour soutenir les gens de mer?»

Catherine Spencer rajoute: «J’exhorte l’Organisation internationale du Travail à examiner les mesures à prendre, en ce qui concerne la convention du travail maritime de 2006, pour garantir que tous les suicides de marins soient correctement identifiés, enregistrés et partagés avec des organisations comme Seafarers UK qui financent un large éventail d’interventions et de services de bien-être qui contribuent au bien-être des gens de mer et de leurs familles.»

Seafarers Awareness Week est coordonnée par Seafarers UK pour se concentrer sur l’impact plus large de la pandémie de COVID-19 sur les familles des marins marchands de toutes nationalités.

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