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Le plus grand navire-hôpital civil au monde, le Global Mercy, arrivera bientôt à Anvers avec des volontaires canadiens


ANVERS – À l’approche de la Journée internationale de la charité (dimanche 5 septembre), Mercy Ships annonce de bonnes nouvelles. Le Global Mercy, le plus récent navire-hôpital de Mercy Ships, est presque à Anvers. Les citoyens locaux sont invités à longer la rivière pour regarder le bateau entrer.

Le Global Mercy a terminé son voyage à travers le canal de Suez et le navire se dirige actuellement vers Malte. Le navire est dans la dernière étape du voyage vers le port d’Anvers, où il sera encore équipé et équipé de septembre 2021 à février 2022.

Les gouvernements sénégalais et égyptien ont facilité le passage du Global Mercy par le canal de Suez, afin que le navire puisse le traverser gratuitement. Ce geste unique permet à Mercy Ships de sauver des milliers de vies supplémentaires en Afrique à long terme.

Darryl Anderson, directeur général de Mercy Ships Canada, a déclaré : « C’était encourageant pour toute notre équipe de voir que 17 bénévoles canadiens se sont déjà engagés à participer à la phase d’équipement de Global Mercy. Plusieurs de ces personnes serviront d’assistants de projets opérationnels. Il y a aussi un groupe de l’hôpital communautaire Misericordia qui mettra en place la zone de traitement stérile de la salle d’opération, ainsi qu’une infirmière qui fera partie de l’équipe impliquée dans l’équipement de la salle d’opération du nouveau navire-hôpital.

Le président Macky Sall du Sénégal a déclaré : « J’ai vu et vécu de mes propres yeux que Mercy Ships est une organisation merveilleuse qui apporte espoir et guérison à de nombreux pays africains. Nous accueillerons le Global Mercy à bras ouverts au printemps 2022 et donnerons notre plein soutien au début de sa première mission en Afrique. Nous sommes très reconnaissants pour le soutien indispensable  pour aider réellement mon pays et mon peuple. »

Le port d’Anvers a également rendu possible l’arrivée du Global Mercy à Anvers en offrant un poste d’amarrage gratuit et une assistance. Des volontaires nationaux et étrangers y installeront et termineront le Global Mercy en tant que plus grand navire-hôpital privé au monde. Cela comprend l’installation d’équipements médicaux et de systèmes informatiques, ainsi que la fourniture et l’équipage du navire pour sa première mission.

« Ce projet unique est un point culminant de la collaboration entre le port d’Anvers et Mercy Ships. L’engagement social dans la communauté portuaire est très élevé, nous ne sommes donc pas seuls dans notre soutien. Des dizaines d’entreprises de notre port soutiennent déjà Mercy Ships structurellement et fera de même pour l’équipement du Global Mercy. Mercy Ships et le merveilleux travail qu’ils accomplissent sont au cœur du port d’Anvers », a déclaré Annick De Ridder, présidente du Port et échevine d’Anvers.

Doublement d’impact en Afrique

Le Global Mercy sera le « partenaire » du navire-hôpital actuel, l’Africa Mercy. Mercy Ships s’attend à plus que doubler l’impact de son travail avec le nouveau navire, à la fois avec des opérations qui changent la vie et avec l’éducation et la formation des soignants locaux dans les pays les plus pauvres d’Afrique.

Au cours de ses missions, le Global Mercy peut accueillir pas moins de 950 personnes, dont 641 membres d’équipage, qui sont constitués de volontaires du monde entier. En plus de l’hôpital, le navire dispose également d’installations de formation de première classe avec lesquelles Mercy Ships contribue au développement durable des soins médicaux locaux dans de nombreux pays.

Le Global Mercy est un navire unique dans la classe des passagers : 174 mètres de long, 28,6 mètres de large et une jauge brute de 37 000. Il dispose de 6 salles d’opération, 200 lits, un laboratoire, des cliniques ambulatoires générales et des cliniques ophtalmologiques et dentaires. La superficie totale du service hospitalier est de 7 000 m².

Le navire a été livré et a quitté le chantier naval en Chine fin juillet, après avoir effectué avec succès des essais en mer obligatoires.

Le Global Mercy fera une escale à Rotterdam pendant deux semaines en mars 2022 où l’association a l’intention de rendre possibles les visites publiques à bord.

Au printemps 2022, Mercy Ships espère pouvoir commencer un service actif avec le Global Mercy à Dakar (Sénégal), la première de nombreuses nouvelles missions au cours des 50 prochaines années.

(La photo montre le Global Mercy transitant par le canal de Suez en direction d’Anvers. Photo de Mercy Ships/Emily Frazier.)

 

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