Le navire de recherche polaire Sir David Attenborough se dirige vers des essais en mer

Nommé d’après un célèbre naturaliste britannique, le nouveau brise-glace polaire RRS Sir David Attenborough est parti cette semaine du chantier naval Cammell Laird à Birkenhead pour des essais en mer avant de faire un voyage inaugural prévu en Antarctique fin 2021 pour stimuler la recherche sur le changement climatique. Coûtant quelque 200 millions de livres sterling (260 millions de dollars), la construction du navire a pris quatre ans.

Il passera deux semaines au large des côtes du nord du Pays de Galles pour les essais techniques avant que Cammell Laird ne remette officiellement le navire au British Antarctic Survey (BAS), qui exploitera le navire dans les eaux arctiques et antarctiques au nom de son agence de financement, le Conseil de recherche sur l’environnement naturel (NERC).

Les essais ultérieurs comprendront une évaluation des capacités de déglaçage du navire. Ses spécifications de conception prévoient de se déplacer à travers l’épaisseur de la glace jusqu’à un mètre à trois nœuds.

David McGinley de Cammell Laird a déclaré que le navire polaire de 129 mètres de long et 15 000 tonnes était «la construction la plus grande et la plus ambitieuse de l’histoire de Cammell Laird et c’est un moment incroyablement fier de la voir se lancer dans des essais en mer.»

Pour sa part, la professeur Jane Francis, directrice du BAS, a déclaré à BBC News: «Nous avons tous entendu parler de la façon dont la glace de mer arctique fond très rapidement, mais les grandes calottes glaciaires, comme l’Antarctique, fondent également dans un monde qui se réchauffe. Le RRS Sir David Attenborough va nous permettre de vraiment comprendre ce qui se passe. « 

L’une des principales caractéristiques du navire est une «piscine lunaire» fermée – essentiellement un trou dans le navire qui descend à la surface de l’océan, à travers lequel on peut déployer divers instruments tels qu’un filet biologique ou quelque chose pour échantillonner l’eau des océans.

Note historique: le public a été initialement invité dans un concours en ligne à suggérer un nom pour le navire, et la plupart des soutiens sont allés à «Boaty McBoatface». Les ministres, cependant, n’ont pas trouvé cela approprié et ont finalement réglé avec Sir David Attenborough, l’une des personnalités de la télévision britannique les plus populaires et champion de longue date du monde naturel. (photo de Sir David Attenborough et de son annexe de fret Terror, Rich Turner, British Antarctic Survey)

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