La Voie maritime continue de faire preuve de résilience pendant la pandémie déclarée en 2020

 

Cornwall, Ontario – La Corporation de Gestion de la Voie Maritime du Saint-Laurent (CGVMSL) a annoncé aujourd’hui que près de 38 millions de tonnes de marchandises ont transité dans son réseau au cours de la saison de navigation 2020, ce qui correspond à peu près aux résultats de l’exercice précédent.

« Compte tenu de l’impact de la pandémie mondiale, nous sommes très heureux de ces résultats sur le plan du trafic, a déclaré Terence Bowles, président et chef de la direction de la CGVMSL.  Bien que la volatilité de l’économie en raison de la COVID-19 ait eu des répercussions sur l’industrie maritime, la Voie maritime a collaboré avec les transporteurs et les expéditeurs afin de maximiser les occasions en matière de transport de marchandises et a ainsi confirmé sa position concurrentielle dans le réseau de transport nord-américain » a-t-il ajouté.

La pandémie a eu des incidences différentes selon les types de marchandises, et elle a réduit le volume total des marchandises transportées en 2020. « La résilience et l’agilité de la Voie maritime en matière d’exploitation lui ont permis d’assurer le transport d’un grand nombre de plaques d’aciers ainsi que des récoltes record de céréales en 2020 » a indiqué M. Bowles.

Craig H. Middlebrook, administrateur adjoint de la Great Lakes Saint Lawrence Seaway Development Corporation (GLS), aux États-Unis, a déclaré que « La 62e saison de navigation de la Voie maritime a été l’une des plus remarquables de son histoire.  Malgré les défis qu’il a fallu relever au cours de l’année, ce fut l’une des saisons les plus sécuritaires et les plus calmes jamais enregistrées.  Les résultats définitifs quant au tonnage continuent de démontrer la résilience de notre voie navigable binationale, et sa capacité de demeurer concurrentielle dans un marché mondial. »

La collaboration avec nos principaux intervenants pour la gestion des débits d’eau a permis aux navires de se déplacer en sécurité dans le réseau en 2020, tout en réduisant les risques d’inondations dans les collectivités riveraines de la voie navigable.

Le dernier passage d’un navire commercial pendant la saison de navigation 2020 dans le tronçon Montréal-Lac Ontario a eu lieu le 31 décembre.  En ce qui a trait au canal Welland, la saison s’est terminée le 7 janvier 2021 après la conclusion du projet pilote pour prolonger la saison qui a été couronnée de succès pour une deuxième année. Vingt navires commerciaux ont transité par le canal après le 31 décembre 2020.

La CGVMSL et la GLS concentreront maintenant leurs efforts sur la période hivernale au cours de laquelle ils effectueront une partie importante des travaux d’entretien des actifs essentiels afin d’assurer la sécurité et la fiabilité à long terme du réseau de la Voie maritime.

Quelques faits

Le réseau Grands Lacs-Voie Maritime du Saint-Laurent est une « autoroute maritime » qui s’étend sur 3 700 km entre l’océan Atlantique et les Grands Lacs. Plus de 200 millions de tonnes de marchandises sont transportées annuellement dans notre réseau, contribuant à la création de plus 329 000 emplois et appuyant une activité économique de 59 milliards de dollars au Canada et aux États-Unis.

Le réseau binational de la Voie maritime du Saint-Laurent constitue la plaque tournante au sein de l’ensemble de la voie navigable qui relie le cours inférieur du fleuve Saint-Laurent aux Grands Lacs.  Depuis Montréal, la Voie maritime qui s’étend vers l’ouest comprend 15 écluses (13 au Canada et 2 aux États-Unis) qui permettent aux navires de gravir en tout 168 mètres au-dessus du « niveau de la mer » pour atteindre le lac Érié. Photo du Narie de Polsteam entrant dans la voie maritime en aval: René Beauchamp

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