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La vague scélérate la plus extrême jamais enregistrée mesurée dans les eaux au large de la Colombie-Britannique

Des chercheurs ont annoncé qu’une vague scélérate de 17,6 m – la vague scélérate la plus extrême jamais enregistrée – a été mesurée dans les eaux au large d’Ucluelet, en Colombie-Britannique.

La vague scélérate, qui mesure aussi haut qu’un immeuble de quatre étages, a été enregistrée en novembre 2020 par MarineLabs Data Systems (MarineLabs), basé à Victoria, en Colombie-Britannique. Il fait l’objet d’un rapport scientifique du Dr Johannes Gemmrich et Leah Cicon, tous deux de l’Université de Victoria, publié la semaine dernière dans la revue Scientific Reports.

Les ondes scélérates sont définies comme des vagues dont la hauteur est plus du double de celle des autres vagues se produisant autour d’elles. Aussi connues sous le nom de vagues anormales ou tueuses, leur tendance à se produire de manière inattendue et avec une force énorme les rend particulièrement dangereuses.

La première vague scélérate jamais mesurée s’est produite au large des côtes norvégiennes en 1995. Connue sous le nom de « vague Draupner », elle mesurait 25,6 mètres dans un état de mer avec des hauteurs de vagues d’environ 12 mètres, soit deux fois la taille de celles qui se produisent autour d’elle. La vague enregistrée par MarineLabs à Ucluelet était de 17,6 mètres dans un état de mer avec des hauteurs de vagues d’environ 6 mètres, soit près de trois fois la taille des vagues qui l’entourent.

« Proportionnellement, la vague d’Ucluelet est probablement la vague la plus extrême jamais enregistrée », déclare Gemmrich, qui étudie les grands événements de vagues le long des côtes de la Colombie-Britannique dans le cadre de son travail de physicien chercheur à l’Université de Victoria. « Seules quelques vagues scélérates en haute mer ont été observées directement, et rien de cette ampleur. La probabilité qu’un tel événement se produise est d’une fois tous les 1 300 ans.

La vague record d’Ucluelet a été enregistrée par l’une des bouées à capteur de MarineLabs déployées à Amphitrite Bank, à environ sept kilomètres au large d’Ucluelet. La bouée fait partie d’un réseau de capteurs marins qui composent la plate-forme CoastAware™ de MarineLabs.

« L’imprévisibilité des vagues scélérates et la puissance de ces » murs d’eau « peuvent les rendre incroyablement dangereux pour les opérations maritimes et le public », déclare le PDG de MarineLabs, le Dr Scott Beatty. « Le potentiel de prédiction des vagues scélérates reste une question ouverte, mais nos données aident à mieux comprendre quand, où et comment les vagues scélérates se forment, et les risques qu’elles posent. »

CoastAware de MarineLabs fournit des données à partir d’un réseau de 26 bouées à capteur placées stratégiquement sur les côtes et dans les océans autour de l’Amérique du Nord. En 2022, l’entreprise prévoit de plus que doubler son nombre d’emplacements de capteurs, portant sa flotte de bouées à près de 70 d’ici la fin de l’année.

« Nous visons à améliorer la sécurité et la prise de décision pour les opérations maritimes et les communautés côtières grâce à une mesure généralisée des côtes du monde », a déclaré Beatty. « Capturer cette vague unique dans le millénaire, directement dans notre arrière-cour, est un indicateur passionnant de la puissance de l’intelligence côtière pour transformer la sécurité maritime. »

Une transcription complète de l’article évalué par des pairs publié dans Scientific Reports le 2 février 2022 est disponible ici : Mécanisme de génération et prédiction d’une vague scélérate extrême observée | Rapports scientifiques (nature.com)

La vague scélérate de MarineLabs avait un rapport entre la hauteur maximale et la hauteur significative des vagues (Hmax/Hs) de 2,9, le rapport le plus élevé enregistré à ce jour. Le signal d’élévation de surface a été mesuré de deux manières indépendantes : une méthode basée sur le GPS et une méthode basée sur l’IMU. Le Hmax conservateur (plus petit) de 17,6 m a été utilisé pour l’étude.

 

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