La Russie lance le premier de deux satellites pour surveiller le climat arctique

 

Une fusée Soyouz a décollé du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan dimanche, transportant le premier satellite russe pour surveiller le climat de l’Arctique, a déclaré l’agence spatiale Roscosmos.

Une vidéo publiée par l’agence spatiale russe montrait le lancement du blaster Soyouz contre un ciel gris à 6 h 55 GMT, transportant un satellite Arktika-M.

«Le système spatial de surveillance hydrométéorologique et climatique ‘Arktika’ est conçu pour surveiller le climat et l’environnement dans la région arctique», a déclaré Roscosmos dans un communiqué. L’Arktika-M aura une orbite très elliptique qui passe haut au-dessus des latitudes nordiques, ce qui lui permet de surveiller les régions du nord pendant de longues périodes avant de redescendre sous la Terre. Sur l’orbite droite, le satellite sera en mesure de surveiller et de prendre des images toutes les 15 à 30 minutes de l’Arctique, qui ne peuvent pas être observées en continu par des satellites en orbite au-dessus de l’équateur de la Terre, a déclaré Roscosmos.

Le satellite sera également en mesure de retransmettre des signaux de détresse provenant de navires, d’avions ou de personnes dans des régions éloignées dans le cadre du programme international de recherche et de sauvetage par satellite Cospas-Sarsat, selon Roscosmos.

«Alors que de plus en plus d’activités se déroulent dans l’Arctique et qu’elles se déplacent vers des latitudes plus élevées, l’amélioration des capacités de prévision du temps et des glaces est cruciale», a déclaré Mia Bennett, géographe à l’Université de Hong Kong. «Il y a aussi un élément de nationalisme des données qui alimente tout cela. Les pays, en particulier ceux qui se considèrent comme des puissances spatiales, veulent pouvoir compter sur leurs propres satellites et données pour informer leurs activités, qu’elles soient de nature commerciale ou militaire », a-t-elle déclaré.

Le système de surveillance aura besoin d’au moins deux satellites pour fonctionner correctement, a déclaré l’agence spatiale. «Dans le cadre de ce système, ils assureront une surveillance 24h / 24 et 7j / 7 de la surface de la Terre et des mers de l’océan Arctique», a-t-elle ajouté.

Le lancement du deuxième satellite Arktika-M est prévu pour 2023, a rapporté l’agence de presse officielle russe RIA Novosti.

Le développement économique de l’Arctique est l’un des principaux objectifs du président russe Vladimir Poutine, car l’Arctique détient d’énormes réserves de pétrole et de gaz qui sont observées par la Russie et d’autres pays, dont les États-Unis, le Canada et la Norvège.

Le mois dernier, des scientifiques britanniques ont rapporté que la glace disparaissait à travers le monde à un rythme qui correspondait aux «pires scénarios de réchauffement climatique». L’équipe des universités d’Édimbourg et de Leeds et de l’University College London a constaté que certaines des pertes les plus importantes au cours des trois dernières décennies provenaient de la glace de la mer arctique.

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