Honte à l’autorité portuaire de la mer Rouge en Égypte

 

Cette histoire empruntée directement à la Fédération internationale des ouvriers du transport (ITF) (en anglais) vous ébranlera certainement le cœur. Si ce n’est pas le cas, vous n’en avez peut-être pas. Cela rappelle un peu les contesdu  romanThe Death Ship (Das Totenschiff), de l’auteur pseudonyme connu sous le nom de B.Traven. Death Ship décrit la situation difficile des marins marchands qui n’ont pas de documents de citoyenneté et qui ne peuvent trouver de résidence légale ou d’emploi dans aucun pays.

Dans ce cas-ci, l’Autorité portuaire de la mer Rouge en Égypte s’est dérobée à sa responsabilité dans le cas choquant de Mohammad Aisha du MV Aman battant pavillon bahreïni. Ils ont le devoir moral d’agir maintenant, quels que soient les droits et les torts juridiques, déclarent les représentants de la fédération syndicale représentant le marin en détresse.

Lorsque le cargo général MV Aman (OMI 9215517) a été arrêté au mouillage de Suez en Égypte en juillet 2017, le chef officier Mohammad Aisha n’était à bord que depuis deux mois. Il est toujours à bord maintenant, même si les quatre années qui ont suivi ont été cruelles à la fois pour Aisha et «son» navire.

Depuis qu’un tribunal a fait de lui le «gardien légal» du navire, ils sont juridiquement liés ensemble. Il ne peut pas le quitter – et la vente bloquée du navire suggère que le navire ne peut pas le quitter.

Le cas de M. Aisha est similaire à celui du capitaine turc Vehbi Kara, qui a été pris au piège à bord du MV Mete dans des circonstances similaires. Cependant, contrairement au capitaine Kara, les autorités égyptiennes n’ont pas encore agi.

Pour Aisha, 2021 est sa quatrième année coincée dans cette prison flottante. Et il est seul. Complètement seul. Sa santé physique et mentale se détériore de jour en jour. Il est sans courant ni lumière. Il nage vers le rivage pour des produits de base comme la nourriture et l’eau, risquant sa vie à chaque fois qu’il le fait. Il nage pour les ramasser et il est obligé de rentrer à la nage. Selon la loi, le MV Aman est son problème, et son problème seul. Au moins jusqu’à ce que ce soit le problème de quelqu’un d’autre.

«En mars de l’année dernière, le navire s’est échoué à cause du mauvais temps», a déclaré Aisha à l’ITF lorsqu’il a demandé notre aide en décembre 2020. «Depuis, personne ne me fournit de l’eau douce, des provisions ou du diesel. J’ai dû nager jusqu’au rivage tous les quelques jours pour avoir de la nourriture et de l’eau et pour recharger mon téléphone. Ces jours-ci, arriver à terre met ma vie en danger à cause du froid et de ma mauvaise santé (j’ai failli me noyer plusieurs fois).

Le marin est une crise humanitaire d’un seul homme piégé par les circonstances dans une situation semblable à une prison. À bien des égards, c’est pire que la prison. Seule une action des autorités portuaires égyptiennes peut le libérer. Ils ont toute une gamme d’options pratiques à prendre pour ramener Aisha en Syrie, mais aucune n’a encore été prise. Au lieu de cela, les autorités portuaires égyptiennes permettent aux courriels urgents de l’ITF décrivant la détérioration et la douleur de l’homme de rester sans réponse.

Le silence des responsables égyptiens semble suggérer qu’ils se contentent de laisser Aisha pourrir indéfiniment sur le MV Aman.

L’ITF a également sollicité l’intervention du pavillon bahreïni, où le navire est immatriculé, pour aider à organiser le rapatriement urgent du marin.

Le reste de l’équipage est rentré chez eux en septembre 2019. Depuis lors, Aisha est seul (effectivement en isolement cellulaire). Un médecin qui l’a examiné a constaté qu’il souffrait de tous les symptômes typiques d’une personne emprisonnée dans de mauvaises conditions. Il souffre de malnutrition, d’anémie et de douleurs aux jambes. Il présente également des signes de dommages psychologiques liés à son traitement.

«J’ai demandé le rapatriement à plusieurs reprises», nous a dit Aisha. «Mais les autorités portuaires refusent de me permettre de partir.»

«Les autorités égyptiennes ont le devoir humanitaire de faire quelque chose face à la terrible situation difficile de Mohammad Aisha», a déclaré Mohamed Arrachedi, le coordinateur du réseau mondial arabe et iranien de l’ITF, qui a tenté de ramener Aisha chez lui.

«Je ne veux pas dicter comment ils devraient régler le problème, mais il existe un certain nombre de mécanismes possibles. Les choses deviennent désespérées. Ils doivent agir immédiatement », a-t-il déclaré. En plus de fournir un traitement médical à Aisha, l’ITF a proposé de payer les hôtels et les vols afin que le marin fatigué puisse rentrer chez lui. Mais les autorités égyptiennes détiennent son passeport et refusent de coopérer pour changer sa situation. Pour aggraver les choses, son passeport a expiré le 22 mars. À cause de cela, les choses deviendront encore plus compliquées pour rentrer à la maison.

Steve Trowsdale, le coordinateur de l’inspection de l’ITF, voit trop de souffrances à la suite de l’abandon. «Ce doit être l’un des pires cas que nous ayons rencontrés», a-t-il déclaré. «Il est scandaleux qu’après quatre ans passés en tant que défenseur légal de ce navire, les autorités portuaires égyptiennes ne font toujours rien.» Trowsdale a déclaré que la fédération avait écrit cette semaine à l’Organisation internationale du travail de l’ONU pour demander à l’organisme mondial d’intervenir sur le traitement du chef officier.

Cependant, il dit qu’il y a une lueur d’espoir. «Les dernières informations dont nous disposons sont que le navire sera ouvert à la vente le 24 mars. Tout le monde espère qu’un acheteur le prendra et fera avancer les choses pour ce marin désespéré. Cela ne peut pas continuer. « 

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