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Un projet de loi du Sénat américain sur les questions arctiques vise à réduire l’influence russe

La plateforme d’information Arctic Today rapporte qu’un vaste projet de loi couvrant la sécurité nationale, la navigation, la recherche et le commerce dans l’Arctique, qui remet fortement en question la domination de la Russie sur certaines questions, a été présenté au Sénat américain. La législation proposée vise à réduire le “monopole” de la navigation maritime russe dans l’Arctique tout en établissant une présence américaine toute l’année dans le Nord par le biais de la Garde côtière et de la Marine.

Il appelle également à des investissements importants dans la recherche et les infrastructures – à la fois au niveau national, via les ports américains en eau profonde, et au niveau international, en investissant dans d’autres pays arctiques à l’exception de la Russie et en établissant un accord de libre-échange avec l’Islande.

“C’est vraiment nécessaire et bienvenu”, a déclaré Betsy Baker, boursière mondiale au Wilson Center’s Polar Institute. “Il relie de nombreux problèmes arctiques différents en un tout assez cohérent.”

L’Arctic Commitment Act présenté le 3 août est coparrainé par la sénatrice Lisa Murkowski, une républicaine de l’Alaska, et le sénateur Angus King, un indépendant du Maine, tous deux présidents du caucus arctique du Sénat.

Le projet de loi exigerait un rapport au Congrès du ministère des Transports sur la lutte contre “le contrôle et l’influence” de la navigation russe dans l’Arctique, y compris des plans pour repousser le “monopole” de la Russie sur la navigation dans l’Arctique afin d’améliorer la navigation américaine dans l’Arctique.

Il s’agit d’une référence apparente aux restrictions contestées par la Russie sur l’utilisation de la route maritime du Nord, que la Russie considère comme des eaux intérieures et que les États-Unis considèrent comme mondiale.

Le projet de loi établirait une présence toute l’année dans les eaux arctiques tout en appelant à des investissements dans les ports en eau profonde. La Garde côtière et la Marine américaine seraient tenues de soumettre un rapport sur l’établissement et le maintien d’une présence permanente dans les ports de Nome, Unalaska, Port Clarence et potentiellement d’autres ports en eau profonde de l’Arctique et du sous-Arctique américains.

Le sénateur Murkowski a appelé à un système de ports en eau profonde dans la région. Le port de Nome a reçu un financement fédéral de 250 millions de dollars en janvier pour son expansion. Le port de Nome en particulier est mis en évidence dans le projet de loi comme un élément important de la stratégie nationale et militaire des États-Unis.

(La photo de Ian Gray, de la Garde côtière américaine, montre que le garde-côte américain Healy et le garde-côte américain Kimball mènent des exercices d’entraînement conjoints dans les eaux au large de l’Alaska le 29 juillet 2022.)

 

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