Dans l’état actuel des choses, les changements d’équipage s’aggraveront avant de s’améliorer (Forum)

Les changements d’équipage deviennent une fois de plus difficiles alors qu’une grande partie du monde s’isole à nouveau suite à l’émergence de plusieurs nouvelles variantes plus transmissibles du Covid-19, prévient le spécialiste d’équipage Danica.

Avec la fermeture des couloirs de voyage et l’imposition de nouvelles restrictions de voyage, les compagnies aériennes annulent ou réduisent à nouveau les vols, ce qui pose un problème pour la transition des équipages vers les navires. Les ports aussi, s’ils ont rouvert, imposent de plus grandes restrictions.

Henrik Jensen, directeur général de Danica Crewing Services, prévient: «Je pense que nous nous dirigeons peut-être vers une nouvelle crise de changement d’équipage aussi grave que le printemps dernier. Au cours des six derniers mois, des changements d’équipage ont été possibles dans de nombreux cas, bien qu’ils aient été coûteux et complexes. Cependant, nous assistons maintenant à une série de nouvelles restrictions et obstacles aux déplacements de l’équipage, tout en étant également confrontés à de graves problèmes liés aux facteurs de risque pour la santé de l’équipage. Je peux prévoir que cela aura un impact important sur les changements d’équipage au cours des prochains mois.

Danica se spécialise dans le déploiement d’équipages et a aidé de nombreux opérateurs de navires afin de procéder à des changements d’équipage au cours de l’année écoulée. En conséquence, la société est pleinement consciente des dernières règles et restrictions et est bien placée pour remarquer leur impact sur l’équipage.

M. Jensen a expliqué: «En réponse à l’augmentation rapide des infections dans le monde, les gouvernements imposent des mesures nouvelles ou supplémentaires, y compris des restrictions de voyage. Si ces mesures sont compréhensibles dans les circonstances, fondées sur des preuves scientifiques, et destinées à assurer la protection de leurs populations, elles posent également des problèmes opérationnels et logistiques pour les changements d’équipage.

«Par exemple, exiger des tests Covid-19 à une période définie avant le voyage n’est pas toujours facile à respecter selon l’origine du changement d’équipage. Les tests peuvent ne pas être disponibles à court terme et il se peut qu’il n’y ait pas de logement disponible pour isoler les membres de l’équipage en attendant les résultats.

M. Jensen a souligné que les nouvelles variantes de coronavirus plus rapidement transmissibles constituent également une menace plus grande pour les gens de mer et les navires. «Les nouvelles variantes plus infectieuses présentent un risque plus élevé qu’un membre d’équipage soit infecté sur le chemin du navire et transfère l’infection à ses compagnons de bord à bord. C’est une préoccupation particulière lors des voyages en avion qui oblige l’équipage à passer de nombreuses heures dans un espace confiné avec un grand nombre d’autres personnes. En raison de toutes les annulations de vols, de nombreux avions sont disponibles à la location pour le transport privé, mais cette option n’est vraiment économiquement viable que s’il y a un grand nombre de membres d’équipage, ce qui n’est généralement pas le cas.

«Un ou plusieurs patients infectés au Covid-19 sur un navire sont une situation très grave, car les soins médicaux disponibles à bord sont insuffisants pour traiter un cas grave. Il est très difficile d’atténuer ce risque et, dans certains cas, nous devons abandonner les plans de changement d’équipage s’ils impliquent un long transit ou une zone à haut risque.

Une plus grande mise en œuvre des protocoles de changement d’équipage de l’OMI au lieu des règles nationales pourrait améliorer la situation, mais M. Jensen n’est pas optimiste quant à la solution actuelle. Il a commenté: «Bien que j’apprécie et soutienne la coopération et les efforts internationaux qui ont été consacrés à la production de cet excellent protocole, je pense malheureusement que cela peut être un rêve lointain, car nous avons des règles de gouvernement local, des règles dans les aéroports / pays de transit et les compagnies aériennes individuelles, et je ne pense pas qu’il soit réaliste de s’attendre à ce que tous ces partis se réunissent.

«Nous avons vu que, lorsque le service de santé d’un pays est à bout de souffle pour s’attaquer aux patients infectés, des restrictions larges et strictes sont rapidement imposées. Malheureusement, nous devons nous rendre compte que, lorsqu’un pays a un citoyen qui meurt chaque minute du Covid-19, alors une poignée de marins de nationalité étrangère laissés sur un navire ne sont pas une priorité pour eux.

« Nous envisageons des mois difficiles à venir », a prédit M. Jensen, « Il semble probable que les choses ne s’amélioreront que lorsque les programmes de vaccination dans le monde commenceront à avoir des effets. »  Photo: Shutterstock

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