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Baffinland Iron Mines suspendent temporairement les opérations à Mary River à cause de l’éclosion de Covid-19

 

Baffinland Iron Mines Corporation a annoncé la suspension temporaire des opérations et de la mobilisation de tous les travailleurs non essentiels du site minier de Mary River dans l’arctique Canadien « jusqu’à ce que le contrôle ait été retrouvé sur la propagation de Covid-19. »

« Après le premier incident de transmission confirmée au projet de Mary River le 2 mai 2021, le processus de sélection robuste de Baffinland a identifié une augmentation des cas positifs présumées présents au projet de Mary River », a déclaré la société.

Des échantillons ont été envoyés pour des tests de confirmation par la santé publique du Nunavut. Toute personne identifiée comme présumée positive pour Covid-19, ainsi que toutes les personnes identifiées par le traçage des contacts, sont isolées et surveillées régulièrement.

«Les travailleurs essentiels continueront de maintenir tous les sites et infrastructures, ainsi que de poursuivre l’entretien et la surveillance de l’environnement», a déclaré Baffinland, en ajoutant: «Des nettoyeurs industriels seront sur le site offrant des services d’assainissement améliorés en préparation du retour aux opérations complètes. Baffinand continue de travailler en étroite collaboration avec la santé publique du Nunavut pendant cette période. « 

Pendant ce temps, la projection de la phase 2 planifiée de la mine de Mary River a récemment été remise en question par le président de Baffinland et le PDG Brian Penney dans une lettre envoyée le 30 avril à tous les employés et au personnel contractant, selon un rapport de Nunatsiaq News. Le message clé: Le projet pourrait être mis au rancart en 2022.

Dans sa lettre, M. Penney a indiqué que les actionnaires disent qu’ils sont réticents à investir plus d’argent en raison de retards dans la sécurisation de l’approbation de l’opération de l’île de Baffin du Nord. Il a également cité l’impact des réductions de prévision des prix du minerai de fer.

« Si le prix de minerai de fer tombe en dessous de 100 USD par tonne, Baffinand évaluera ses options, notamment en faisant des préparations pour placer l’opération sur les soins et l’entretient en 2022 », a-t-il déclaré.

Le plus gros actionnaire est Nunavut Iron Ore, qui détient un intérêt de 72% et est contrôlé par une entreprise de capital-investissement basée sur le Texas. Les 28% restants appartiennent au géant en acier européen ArcelorMittal.

Baffinland veut doubler ce qui sort de la mine à 12 millions de tonnes et construire un chemin de fer de 110 km de Mary River à Milne Inlet. Cela augmenterait fortement le nombre de navires transitant par les eaux arctiques à quelque 168 voyages lors de la saison d’expédition de juillet à octobre.

L’expansion nécessiterait un investissement allant jusqu’à 1,3 milliard de dollars, selon un récent rapport de crédit du service des investisseurs de Moody.

Jusqu’à présent, Baffinand n’a pas été capable de surmonter les préoccupations de nombreux Inuits locaux sur les effets environnementaux de la poussière, du bruit et de l’activité d’expédition – affectant potentiellement les animaux marins et terrestres vitaux pour les moyens de subsistance des Inuits.

Plus tôt cette année, toutes les parties sur la proposition de la phase 2 présentaient des mémoires à la Commission de révision de l’impact du Nunavut. Ce dernier apportera une recommandation au ministre fédéral des Affaires du Nord qui prendra ensuite une décision finale. (photo Baffinland Iron Ore Mines)

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